Declaraciones de varios propietarios de medianas empresas de piensos

¿Qué diferencia encuentra en la producción de piensos / preparación de minerales o la producción de alimentación para animales domésticos?

Los piensos para animales de granja son mucho más importantes como medio de producción y también tienen ventas correspondientemente mayores que, por ejemplo, los alimentos para mascotas. Esto se debe a que la alimentación animal es el medio de producción más importante para la ganadería, ya que los ganaderos normalmente obtienen la mayor parte de sus ingresos de lo que obtienen de la carne de cerdo, vacuno, aves de corral, así como de la leche y los huevos.

Las mezclas de minerales no están compuestas de nutrientes como almidón, azúcar, grasa y proteínas (aminoácidos), sino que contienen elementos inorgánicos como calcio, compuestos de magnesio y fósforo, así como los oligoelementos necesarios. Entre ellos sales metálicas y compuestos como fumarato ferroso, sulfato de cobre, óxido de zinc. También el yodo y la sal (NaCl) son oligoelementos que están contenidos en las materias primas naturales de los piensos, los granos, pero frecuentemente en cantidades no óptimas.

¿Se diferencian los piensos fabricados en Alemania de los alimentos para animales producidos en Europa o EE.UU.?

Básicamente, en todos lados se pretenden alcanzar los mismos valores óptimos. No obstante, estos se alcanzan a través de diferentes mezclas de componentes, ya que en los países del sur, más cálidos, los cultivos de materias primas ricas en proteínas y grasas, por ejemplo, soja y cacahuetes, prosperan mejor que en las zonas más frías del planeta. Aquí, en Europa Central, tenemos en cambio muy buenos suelos para granos y suficientes precipitaciones. Nuestros rendimientos por hectárea de grano son significativamente más elevados que, por ejemplo, en EE.UU. Por este motivo, Europa exporta también más grano que EE.UU. Pero como contrapartida, importamos más componentes proteicos. La fórmula para piensos de ganado de engorde en EE.UU. es «grano más soja más minerales», mientras para nosotros es más bien «grano más soja más colza más aminoácidos más mineralización». Por lo tanto, sí, existen diferencias regionales.

Para piensos de calidad se necesitan materias primas de calidad. ¿Cómo solucionan las empresas de piensos este desafío?

El alto rendimiento de las cosechadoras modernas ha reducido el tiempo de cosecha de algunas semanas a unos pocos días. Incluso los veranos lluviosos tienen al menos algunos, aunque pocos, días de sol, lo que permite cosechar los granos generalmente secos. El almacenamiento en seco favorece la calidad de los suministros del entorno cercano.

Los más potentes mayoristas, intermediarios e importadores suelen estar especializados en unos pocos componentes básicos y ayudan a evitar los cuellos de botella. Por lo tanto, la disponibilidad de buenas calidades no representa un problema en la mayoría de los años.

El problema para todos es más bien el momento más favorable para concretar la compra. Ya que los precios suelen ser extremadamente volátiles.  

En cuanto a la calidad cabe mencionar también que: inmediatamente después de la entrega, los granos se limpian mediante separación por aire, así como separación de materias pesadas y de gran tamaño. Algunas pocas explotaciones utilizan la criba de tambor, que es especialmente eficaz. Esta permite eliminar las adherencias no deseadas de los granos como, por ejemplo, arena, tierra y, en particular, microorganismos.

Para la fabricación de piensos se utilizan casi exclusivamente procesos físicos: separación de sólidos en función del tamaño de las partículas o diferencia de densidad, limpieza, trituración mecánica, mezcla, producción de pellets y, dado el caso, impregnación. ¿Los procedimientos de fermentación se descartan debido a tiempos de permanencia y costes demasiado elevados?

No, no directamente. El procesamiento en seco se prefiere, ante todo, debido a la mejor capacidad de almacenamiento. Además, muchos ganaderos procesan por sí mismos los granos de su propia granja. Y esto es considerablemente más sencillo en estado seco, por lo que los procedimientos de fermentación no se tienen en cuenta para la preparación de piensos.

Los granos son almacenables a largo plazo en frío con un máximo del 13 por ciento de humedad. Los piensos y componentes de piensos más húmedos se echan a perder muy rápidamente. Con la ayuda de ácido propiónico se puede frenar este proceso (dentro de ciertos límites).

¿De dónde provienen las diferencias de calidad en los piensos?

Al inicio de la cadena de proceso se encuentra la compra de los componentes con compromiso de calidad. La cualificación, experiencia y formación continua de los empleados a quienes se confía la optimización de la fórmula de componentes para piensos son especialmente importantes, ya que muchos criterios de calidad no se pueden expresar en números.

Además, se necesitan máquinas de producción perfectamente adecuadas y fiables para: limpiar, cribar, pesar, moler, mezclar, prensar y granular, todo debe funcionar de forma óptima. El resultado se muestra finalmente como éxito en el establo.

¿La forma y el tamaño de las partículas también son importantes en la calidad del pienso?

¡Naturalmente! Se ha demostrado científicamente que el tipo de trituración de las materias primas influye considerablemente en la digestibilidad y, por tanto, en la salud de los animales. Si las partículas se trituran, aumenta su superficie y se favorecen los mecanismos activos de la digestión y el metabolismo. No obstante, en la molienda no se desea encontrar partículas muy finas, ya que estas pueden conducir en los cerdos a gastritis y úlceras de estómago.

Si bien un molino de martillos clásico tritura los granos de forma eficaz, también redondea los bordes rotos de las partículas. Por el contrario, si la trituración se realiza con un molino quebrantador de rodillos doble, el pienso compuesto triturado aún presenta bordes rotos y cizallados; además se reduce significativamente la cantidad de polvo. Por lo tanto, la ingeniería de procesos de trituración contribuye a un tracto gastrointestinal saludable de los animales de granja. Un molino quebrantador de rodillos doble ofrece además una distribución de tamaños de grano especialmente uniforme, lo que es especialmente importante en la alimentación de las aves de corral. Por lo que se reconoce que ya el tipo de trituración de las materias primas influye en la calidad del pienso.

¿Qué importancia tiene el mezclador en la calidad del pienso?

Del mezclador también esperamos que trabaje cuidadosamente, que no redondee los bordes rotos de las partículas y no genere una parte fina adicional, ya que esto contribuye directamente a mantener la salud de los animales de granja. Además, es decisivo que la mezcla que abandona el mezclador sea perfectamente homogénea y no se haya calentado.

Puesto que ejecutamos muchos pedidos de mezclas diferentes uno tras otro, la descarga completa del mezclador y de la instalación también es un importante aspecto de calidad. Las cargas de 4,5 t deben haberse descargado completamente en pocos segundos con un margen de 1000 g. Este kilo representa entonces 0,22 por mil de residuo y significa que la carga se ha mezclado prácticamente sin traspaso de restos.

Para nosotros, el consumo de energía también es una característica de calidad importante. Cuanto más eficazmente trabaje el mezclador, menor será el tiempo de mezcla.

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¿Hacia dónde irá el viaje de las empresas de piensos en el futuro? ¿Puede reconocer tendencias?

La alimentación es la necesidad humana básica más urgente. En el futuro, las empresas de piensos deberán orientar su enfoque aún más hacia la sostenibilidad.

El cambio de estructuras en el sector agrícola alemán también afectará de forma sostenible el sector de los piensos: en un futuro ya no se tratará solo de mayor rendimiento, sino también de una mayor calidad.

Además, también cabe espera el efecto del debate sobre el bienestar animal. Los piensos pueden ofrecer una importante contribución al bienestar animal. Además, pueden reducir el impacto ambiental de la ganadería y contribuir a la conservación de la naturaleza. La alimentación ofrece excelentes posibilidades para reducir las excreciones de nitrógeno (N) y fósforo (P). Esto es bueno para las tierras de cultivo y protege nuestra agua potable.

En el futuro, el consumidor esperará de nosotros también materias primas no modificadas genéticamente, así como productos fitosanitarios y fertilizantes completamente degradables.

¿Qué cambios observa en la estructura de sus clientes, de la ganadería?

En general, la cantidad de explotaciones agropecuarias, y también de engorde, está disminuyendo. La tendencia a grandes explotaciones (+ 35% entre 2010 y 2019) es continua, pero la cantidad de pequeñas y medianas explotaciones de engorde disminuye.

Si bien las grandes explotaciones siguen creciendo en tamaño, no logran compensar por completo la tendencia. Por este motivo, constatamos una ligera tendencia general negativa en el número de animales en Alemania.

¿Qué materias primas para piensos utiliza y de dónde provienen?

En la fabricación de piensos se utilizan productos secundarios de la fabricación de almidón. Entre otros, Maisarin (gluten de maíz, un producto secundario de la extracción de almidón de maíz, rico en proteínas), salvado de trigo, harinilla de trigo (almidón de trigo) y vinaza de trigo. (La vinaza de trigo es un producto secundario de la producción de bioetanol).

También se utilizan como piensos productos secundarios de la producción de azúcar. Por ejemplo, en forma de melaza y pulpa de remolacha azucarera.

La ciencia se esfuerza por encontrar nuevas fuentes de materias primas para las mezclas de pienso. Una alternativa podrían ser los insectos (por ejemplo, saltamontes, larvas de mosca soldado negra) en el pienso. Es menos terrible de lo que parece, ya que los insectos son excelentes y eficientes generadores de proteínas y podrían reducir nuestra importación de soja. También las algas podrían ser una alternativa posible a la harina gruesa de soja.

Actualmente se están probando ambas alternativas. Para poder poner a disposición del animal los fosfatos y polisacáridos no amiláceos naturales presentes en las materias primas de los piensos se utilizan enzimas naturales.

También se utilizan otros productos secundarios de la producción de alimentos en la fabricación de piensos compuestos: por ejemplo, fragmentos de galleta o harina de colza de la producción de aceite de colza u orujo de manzana generado en la producción de zumo de manzana, así como salvado de trigo que se genera como producto secundario en la producción de harina de trigo.

Debido a la gran variedad de fuentes de materias primas, seguramente los contenidos de nutrientes de las materias primas pueden variar. Pero conocerlos exactamente es seguramente una condición para la composición óptima de la mezcla de pienso, ¿cierto?

Sí, es correcto. Las empresas de mezclas de pienso utilizan para ello generalmente sistemas de espectroscopia del infrarrojo cercano (NIRS). La luz infrarroja en el rango de frecuencias de 800 a 2500 nm atraviesa la muestra de nutrientes. Se mide el rango de frecuencias de la radiación absorbida y reflejada. La NIRS es un método analítico establecido para los ingredientes de cultivos agrícolas, masas secas, proteína bruta, fibra bruta, grasa bruta y almidón. Incluso una posible contaminación de patógenos en las materias primas para los piensos puede detectarse de este modo con gran seguridad.

En épocas críticas, una empresa de piensos compuestos registra varias veces al día los precios actuales y las disponibilidades de todas las fuentes de proteínas y energía y almacena los datos. Un programa de optimización de alto rendimiento calcula iterativamente a partir de estos miles de conjuntos de datos los resultados de la mezcla y hace sugerencias sobre la composición óptima de la fórmula de pienso. Como condiciones de contorno se tienen en cuenta el precio de compra, la disponibilidad y las necesidades de los animales de granja.

¿Cuál es la vida útil de los piensos después de la fabricación? ¿O deberían utilizarse directamente para la alimentación?

En los casos normales, los piensos compuestos son consumidos en un plazo de pocos días, por lo que la oxidación no juega un papel importante. En el 99% de los casos, los clientes reciben su producto en un camión silo. La fecha de consumo preferente es de 3 meses. Generalmente, el producto se consume en un plazo de pocos días.

¿Qué importancia tienen la analítica y el asesoramiento para los ganaderos y los fabricantes de piensos?

La analítica y el asesoramiento son muy importantes para nosotros, ya que solo así es posible adaptar los piensos de forma óptima a las fases de crecimiento y las explotaciones individuales. Mediante análisis y controles frecuentes del pienso se puede asegurar la calidad de forma idónea, así como continuar optimizándola. Además, a petición se pueden crear mezclas individuales para cada explotación. Por ejemplo, diferentes razas de animales pueden implicar requisitos diferentes en relación con el pienso. En la práctica, el ganadero plantea a su asesor sus intereses individuales y obtiene entonces la fórmula de pienso óptima para su explotación. Muchas explotaciones agropecuarias utilizan productos secundarios como fragmentos de galleta, pan y chocolate adicionalmente a los granos de la propia granja. Las cantidades e ingredientes respectivos también son analizados por nosotros para poder recomendar el pienso de complementación adecuado.

En las empresas de piensos se reciben diariamente varios cientos de toneladas de materias primas. La misma cantidad de piensos son transportados desde fábrica. La logística adecuada es seguramente un desafío...

Nuestra logística perfectamente adaptada es un requisito para el rendimiento y la rentabilidad. Este tema se trata con cierta frecuencia.

Las materias primas son suministradas en gran parte por proveedores de servicios externos (transportistas), una parte de los granos llega de los agricultores cercanos. El resto se compra adicionalmente.

Los piensos preparados y los piensos complementarios son suministrados a las explotaciones agropecuarias con vehículos propios y conductores conocedores de la zona, que también realizan tareas secundarias informales, actualizando y manteniendo el intercambio de información con el ganadero. Si en función de las temporadas baja la demanda de piensos, los conductores propios también se encargan de ir a buscar las materias primas.

¿Qué deseos o consejos tiene para fabricantes de aparatos, ganaderos o la política?

A los fabricantes de máquinas y aparatos les pedimos un consumo de energía lo más reducido posible y una larga vida útil de las instalaciones. Por año se producen muchos cientos de miles de toneladas de pienso compuesto. Por esta razón, damos gran importancia a la protección contra el desgaste.  

Las piezas de repuesto importantes deben estar disponibles en tiempos mínimos y a precios razonables. Por ejemplo, engranajes, motores, correas dentadas, rodamientos, etc. Además, esperamos de los fabricantes de aparatos que los trabajos de reparación, si son necesarios, también se realicen los días domingos y festivos.

Cuanto mejor estén formados nuestros mecánicos de servicio propios por parte de los proveedores de las máquinas en cuanto a conservación del valor y reparaciones, mejor y con mayor seguridad podrán realizar los importantes trabajos de mantenimiento y reparación.

¿Qué desearía de sus clientes, los ganaderos?

A largo plazo, la calidad de los piensos siempre es rentable, ya que proporciona seguridad en la salud animal y garantiza un buen rendimiento constante de los mismos.

El desarrollo de nuestra producción diaria se podría planificar mejor y de forma más rentable si los clientes hicieran sus pedidos dos días antes de la fecha de entrega. Si se cumpliera este deseo, ambos tendríamos ventajas.

Mencionó antes los debates sobre el bienestar animal como un criterio importante para tendencias futuras. ¿Qué deseos tiene usted, como fabricante de piensos, respecto a la política?

La normativa y los requisitos legales relativos a las condiciones de cría de los animales de granja deben regularse y comprobarse de manera uniforme en Europa. Los alimentos que no se produzcan de acuerdo con las normas europeas deben tener prohibido el acceso al mercado. Estos dos puntos son importantes para una competencia leal, ya que, de lo contrario, perderemos la cría y producción de animales en Alemania.

La consecuencia sería que ya no tendríamos control ni influencia sobre cómo se producen nuestros alimentos. ¿Un ejemplo? La producción de gallinas en jaulas está prohibida en Alemania desde hace once años, pero aún se practica en algunos países de la UE actualmente. Es mucho más económica. Esto no es para nada aceptable dentro de Europa.

También es importante la seguridad de planificación para los ganaderos. Por lo tanto, las especificaciones sobre las normas requeridas para el diseño de los establos deben seguir siendo válidas después de la adopción legal al menos durante el período de amortización.

 

Muchas gracias por sus comentarios, que han añadido muchas facetas a nuestra visión de esta importante industria.

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