Vasijas de barro; preciosas y delicadas

Vasijas de barro; preciosas y delicadas

Excurso: Historia de la comida instantánea

La capacidad de proteger los alimentos de la descomposición es un gran logro cultural. Incluso hace más de 10.000 años, almacenar alimentos protegiendo la carne o los excedentes de las cosechas para que no se estropearan era esencial para la supervivencia. Lo que ahora llamamos envase también era una prioridad entonces.

Los pozos en el suelo, las hojas y las pieles de animales eran lugares de almacenamiento. Con los cántaros de arcilla y las cestas tejidas, nuestros antepasados podían satisfacer otras necesidades: podían comerciar con alimentos, podían llevar reservas de comida en los viajes, durante los conflictos militares y en tiempos de crisis. Así, desarrollaron muchas formas de conservar y transportar los alimentos.

Historia reciente

Al comienzo de la primera revolución industrial, en 1852, el químico alemán Justus von Liebig presentó un extracto de carne seca que le pareció especialmente recomendable para abastecer de alimentos a amplios sectores de la población. Sin embargo, sus esfuerzos por producir extractos de carne a escala industrial fracasaron por razones de coste.

A principios del siglo XX, apareció en el mercado el cubito Maggi, un alimento instantáneo de origen vegetal. Debido al abaratamiento de las materias primas, el cubo Maggi se impuso al extracto de carne seca. A día de hoy, la pastilla de caldo es un éxito de ventas y el epítome de los alimentos instantáneos listos para consumir.

Las épocas de guerras y crisis suelen actuar como catalizadores de innovaciones revolucionarias. Cuando el gobierno de Estados Unidos decidió entrar en la guerra mundial en 1941, evaluó a Europa como una región potencialmente hambrienta. Sin embargo, para abastecer lo mejor posible a los soldados enviados, se desarrollaron alimentos instantáneos de alto contenido calórico y no perecederos. Las raciones consistían en tres comidas estándar de diferente composición con una proporción mínima de agua. Entre ellos, cubitos de caldo, frutos secos, chocolate, carne en conserva, café y queso fundido. Después de añadir agua caliente, los soldados disponían de comidas nutritivas con las que podían cubrir su consumo de calorías y minerales durante períodos más largos. En 1948, la administración militar soviética en Alemania bloqueó el tráfico de personas y mercancías desde y hacia Berlín Occidental. La inminente falta de alimentos en Berlín Occidental habría puesto en peligro la vida si los aliados no hubieran establecido un puente aéreo. Las limitadas capacidades de carga aérea debían reservarse para los artículos más esenciales, y sólo debían transportarse alimentos sin contenido de agua. Como resultado, se crearon instalaciones de producción industrial de alimentos deshidratados en el sur del Reino Unido con la ayuda de los Estados Unidos.

También en Japón se intentó fabricar alimentos instantáneos tras el final de la guerra. Momofuku Andō desarrolló un plato de fideos instantáneos cocinando fideos y secándolos como un bloque poroso. Envasado en una taza con aceite sazonador y aromas, sólo había que añadir agua caliente. Así creó el núcleo de lo que hoy es Nissin Foods, un fabricante japonés de innumerables comidas instantáneas. En 2020 uno de sus alimentos instantáneos, llamado ramen espacial, fue seleccionado para los viajes espaciales tripulados.

Erbswurst

La Erbswurst (salchicha de harina de arce) fue una de las comidas instantáneas más antiguas producidas industrialmente. No se trata de una salchicha propiamente dicha, sino de pastillas en porciones que se envasan en un rollo de papel con forma de salchicha recubierto de aluminio. Se pueden convertir rápidamente en una cremosa sopa de guisantes machacando los trozos de porción, disolviéndolos en agua fría y cocinándolos durante unos minutos. La Erbswurst fue desarrollada en 1867 por el cocinero y conservero Johann Heinrich Grüneberg, de Berlín. Pronto vendió su invento por 35.000 Vereinstaler al ejército prusiano, que lo distribuyó a partir de 1870 en la guerra franco-prusiana -primero como "ración de hierro"- a sus soldados. Anteriormente, el Ministerio de Guerra prusiano realizó ensayos en los que los soldados se alimentaron únicamente de erbswurst y pan del ejército durante seis semanas mientras realizaban sus tareas habituales. [1]

Alimentos funcionales

En aquella época, las provisiones básicas con energía nutricional eran una prioridad; aunque el sabor era importante, era secundario. Hoy en día, nadie compraría los alimentos sustitutivos elaborados en caso de emergencia porque la industria alimentaria ha mejorado enormemente el sabor de los alimentos instantáneos. Hoy en día tenemos una abrumadora variedad de comidas instantáneas a base de ingredientes secos. Las especialidades instantáneas de varios continentes son capaces incluso de convencer a los consumidores mimados culinarios.

El término alimento funcional se acuñó en Japón en 1985. Con ello se quiere decir que la alimentación aumenta el bienestar, es especialmente beneficiosa para la salud e incluso ayuda a prevenir enfermedades. Aunque las promesas promocionales de curación no están actualmente permitidas en la UE, el término alimento funcional se utiliza en los círculos B2C. Los aditivos complementarios son, por ejemplo, vitaminas utilizadas como antioxidantes, fibra, nutrientes minerales, probióticos, prebióticos, ácidos grasos insaturados, extractos de hierbas de ginseng, aloe vera, ginko, isomaltosa, .... Muchos proveedores han convertido la "alimentación funcional" en su modelo de negocio y, con sus comidas instantáneas, asumen aspectos dietéticos como: la estimulación metabólica natural, la belleza desde el interior, la reducción de peso, la nutrición básica contra la hiperacidez, la depuración y desintoxicación celular, la regeneración celular vitalizante, la alimentación sana sin azúcar, el equilibrio interior y el sueño reparador, el aumento del rendimiento físico, la resistencia al estrés o la quema de grasas.

"Somos lo que comemos". El filósofo y antropólogo Ludwig Feuerbach ya lo dijo en la década de 1830.

Ventajas y desarrollo del sistema de restauración

Mucho de lo que los consumidores aprecian y disfrutan también ha penetrado en la restauración del sistema. Las cocinas comerciales aprovechan todas las ventajas que hacen atractiva la comida instantánea, pero lo hacen de forma inteligente, porque las especialidades instantáneas están reservadas por la industria a los cocineros profesionales. Además, se combinan hábilmente con frutas frescas o congeladas. Incluso los catadores profesionales confirman el exquisito nivel de calidad. Aquí también dominan los beneficios para el usuario de los bienes instantáneos: Los productos de restauración altamente concentrados reducen los tiempos de preparación y los costes de personal en la cocina. Como los componentes de los alimentos instantáneos en polvo ocupan poco espacio de almacenamiento y son fácilmente manejables, ofrecen al cocinero una amplia variedad con un tiempo de reacción extremadamente corto. La "garantía de éxito" también se aplica en gran medida en este caso. Los alimentos instantáneos se compran y adquieren para mantenerlos en stock, desconectados de los acontecimientos cotidianos.

Cocina comercial de la Charité hacia 1900 -  Fuente de imagen: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Charit%C3%A9,_Dampfkochk%C3%BCche.jpg

Cocina comercial de la Charité hacia 1900 - Fuente de imagen: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Charit%C3%A9,_Dampfkochk%C3%BCche.jpg

Fabricación

Para satisfacer las distintas necesidades de los consumidores finales y del sector de la restauración, los "instantes básicos" se elaboran con una gran variedad de materiales básicos secos, húmedos y líquidos en instalaciones industriales de mezcla de polvos. El número de componentes individuales utilizados es inmenso y refleja la gran variedad de especias, sabores, estabilizadores, enzimas, así como aditivos, extractos líquidos, aceites y esencias.

Con una sola excepción, el programa de fabricación de amixon® sólo cuenta con herramientas de mezcla helicoidal montadas verticalmente. Esto nos convierte en líderes de calidad a nivel mundial.

Nuestro nombre es un sinónimo mundial de mezcladoras de precisión de diseño vertical. Las mezcladoras se utilizan en todos los sectores para todo tipo de sólidos secos, húmedos y en suspensión. Nuestro programa de fabricación se basa en más de 30 patentes propias (desde la fundación de la empresa en 1983). Todos los componentes de las mezcladoras se fabrican exclusivamente en Alemania. Los motores y las cajas de cambios se compran a proveedores de Alemania.

Las mezcladoras cónicas amixon® tienen una sala de mezclas instalada de forma permanente (tipo AM) o se fabrican como mezcladoras de contenedores (tipo COM).

Ambas mezcladoras ofrecen cualidades de mezcla ideales para todo tipo de sólidos secos, húmedos o en suspensión (polvo). Las mezcladoras de contenedores son populares cuando se requiere mucha flexibilidad. Los procesos: dosificación de componentes, mezcla y llenado tienen lugar por separado. El mezclador cónico estacionario tipo AM es un sistema completamente cerrado (estanco al gas y al agua, a la presión y al vacío). El helicóptero está en una posición baja. Es totalmente eficaz incluso con niveles de llenado bajos.

Obtenga más información sobre la preparación de alimentos instantáneos en las batidoras amixon® aquí.

[1] Fuente: https://de.wikipedia.org/wiki/Erbswurst


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